Chinas Staats- und Parteichef Xi Jinping hielt den Vereinigten Staaten vor, die Weltwirtschaft zu gefährden. Andere Teilnehmer klagten, dass der Konflikt ihren Ländern jetzt schon schade.

Bei dem Treffen in Papua-Neuguineas Hauptstadt Port Moresby bis Sonntag sind alle 21 Mitglieder der Asiatisch-Pazifischen Wirtschaftsgemeinschaft (Apec) dabei. US-Präsident Donald Trump verzichtete - ebenso wie das russische Staatsoberhaupt Wladimir Putin - auf eine Anreise.

In den Apec-Ländern rund um den Pazifik lebt etwa die Hälfte der Weltbevölkerung. Das Gastgeberland mit nur acht Millionen Einwohnern ist mit Abstand das ärmste aller Mitglieder.

Die neuen harten Töne kamen etwas überraschend, weil Trump erst am Vorabend in Washington davon gesprochen hatte, dass Peking eine Liste mit möglichen Zugeständnissen übermittelt habe.

Peking wirft Washington Egoismus vor

Xi hielt den USA dann jedoch gleich zum Auftakt "Egoismus" vor. An die anderen Teilnehmer appellierte er: "Wir sollten Nein sagen zu Protektionismus und Unilateralismus." Und er warnte: "Die Geschichte beweist, dass Konfrontation - ob in Form eines Kalten Krieges, eines echten Krieges oder eines Handelskrieges - keine Gewinner hervorbringt."

Im Gegenzug bezichtigte Trumps Vize Pence die Chinesen erneut "unfairer Handelspraktiken", was sich die USA nicht länger gefallen liessen. Washington sei zu Zusammenarbeit auch mit Peking bereit. Aber: "Die USA werden ihren Kurs nicht ändern, solange China seinen Kurs nicht ändert", sagte Pence.

Beide grossen Mächte haben in den vergangenen Monaten Strafzölle in Milliardenhöhe gegeneinander verhängt. Pence drohte damit, die Strafzölle von bislang 250 Milliarden Dollar zu verdoppeln. Hoffnung ruht nun darauf, dass sich der Streit bis zum Gipfel von 20 Industrie- und Schwellenländern (G20) Ende des Monats in Argentinien entspannt. Dort sind sowohl Xi als auch Trump und Putin dabei.

Pence warnt vor Abhängigkeit von China

In ungewöhnlich deutlicher Form warnte Pence andere Staaten davor, durch chinesische Hilfe bei Infrastruktur-Projekten in eine Abhängigkeit zu geraten. "Nehmt keine Kredite an, die Eure Souveränität gefährden können. Schützt Eure Interessen. Erhaltet euch Eure Unabhängigkeit. Macht es wie Amerika: immer Euer eigenes Land zuerst", sagte Pence.

Mit Blick auf die chinesische Initiative für eine "Neue Seidenstrasse" ("one belt, one road") fügte der US-Vize hinzu: "Wir suchen Zusammenarbeit, keine Kontrolle. Wir bieten keine Einbahnstrasse an und auch keine Gürtel, die einschnüren."

Zu den weiteren Apec-Mitgliedern gehören neben wirtschaftlichen Schwergewichten wie Japan und Kanada auch Länder wie die Philippinen und Malaysia.

Der malaysische Ministerpräsident Mahathir Mohamad kritisierte, dass der freie Handel jetzt schon unter dem Streit der beiden Grossen leide. Auch andere Länder äusserten Sorgen. Der australische Premierminister Scott Morrison sagte: "An "Wie-du-mir-so-ich-dir-Protektionismus kann niemand Interesse haben, genauso wenig wie an der Drohung mit Handelskriegen."

Die Apec wurde 1989 gegründet. Ziel ist eigentlich, ein grosses Freihandelsabkommen rund um den Pazifik zu schaffen.