Vom Aussterben bedroht

Hunderte Koalas verenden in den Flammen — auch andere Tierarten kämpfen ums Überleben

Um die süssen Beuteltiere steht es schlecht: Rund 350 Koalas starben aufgrund der Buschfeuer in Australien.

Um die süssen Beuteltiere steht es schlecht: Rund 350 Koalas starben aufgrund der Buschfeuer in Australien.

Die massiven Waldbrände in Australien haben rund zwei Drittel der Lebensräume der Koalas zerstört — ihr Fortbestand ist bedroht. Der WWF fordert nun, die Tierart als «stark gefährdet» einzustufen. Die Internationale Rote Liste zeigt, um welche Arten es sonst noch schlecht steht.

Seit Wochen erlebt Australien die schlimmsten Buschfeuer seit Jahren. Drei Menschen sind bisher gestorben, 100 weitere wurden verletzt – davon 20 Feuerwehrleute. Aber nicht nur Menschen, vor allem auch die Tierwelt leidet unter den Bränden: Mehr als 350 Koalas fielen den Flammen bereits zum Opfer. Die Zahl ist steigend.

Koalas leben auf dem Kontinent vor allem im sogenannten «Koala-Dreieck», schreibt WWF Australien. Das Gebiet erstreckt sich von Noosa im Süden Queenslands über Gunnedah im Nordosten New South Wales bis Südwesten Sydneys. Und genau im Zentrum dieses Dreiecks wüten derzeit die Brände. 

Bisher ist den Behörden zufolge eine Fläche von knapp einer Million Hektar Land betroffen, also 10'000 Quadratkilometer. Zwei Drittel dieser gesamten Fläche sind Koala-Habitate. «Wenn es so weitergeht, verlieren wir den Kampf gegen die Erhaltung der Population», sagt Sue Ashton, Präsidentin des Vereins Koala Conservation Australien, zu «SBS News».

Geschichte von Koala Lewis bewegt weltweit

«Wenn Feuer ausbricht, klettern Koalas in die Krone der Bäume, rollen sich zusammen und machen sich klein», sagt Ashton. Bei kleineren Bränden, wenn das Feuer näher am Boden bleibt, sind die Koalas so sicher. «Aber wenn das Feuer intensiv wird, verbrennen sie bei lebendigem Leibe.» 

Nicht nur die Flammen bedrohen die Tiere: Koalas bekommen den grössten Teil ihres Wassers aus den Eukalyptus-Blättern. Ohne Nahrung droht den überlebenden Tieren nun auch Dehydrierung. Viele Koalas wurden verletzt und unzählige seien obdachlos geworden, weil die Bäume verbrannt sind. Die Überlebenschancen der Tiere sind deshalb eher gering.

Ein besonderer Koala wurde zum Symbol dieser ganzen Tragödie: Die Geschichte von Ellenborough Lewis, wie der Kleine genannt wurde, bewegte weltweit. Die Australierin Toni Doherty entdeckte den verbrannten Koala inmitten eines Buschfeuers, als er über die Strasse hinein in den Wald lief. Sie zog ihr Shirt aus, rannte ihm nach und packte ihn. Dann wickelte sie das Tier in ihr Oberteil und trug es davon.

Mutige Australierin rettet Koala aus Waldbrand

Mutige Australierin rettet Koala aus Waldbrand

Toni Doherty konnte nicht anders: Als sie den hilflosen Koala sah, der auf den brennenden Wald zusteuerte, packte sie ihren Mut und ihre Bluse und holte das verletzte Tier vom Baum. Der Koala hatte bereits schlimme Verbrennungen erlitten.

Im Port Macquarie Koala Hospital wurde Lewis dann versorgt: Helfer wickelten ihn in kalte Tücher ein, gaben ihm Sauerstoff, Eukalyptusblätter und Schmerzmittel. Das 14-jährige Beuteltier erlitt starke Verbrennungen an Füssen, Brust und Bauch. Eine Woche lang hielt der kleine Lewis durch. Dann entschied das Spital, ihn von seinen Schmerzen zu erlösen.

Bevölkerung spendet fast 2 Millionen Dollar

«Unser oberstes Ziel ist immer das Wohl des Tieres. Lewis' Wunden waren nicht behandelbar. Wir konnten seine Schmerzen nicht mehr länger tolerieren», teilte das Spital mit. Lewis wurde am Dienstag eingeschläfert. Der Tod des süssen Koalas bewegt Menschen auf der ganzen Welt.

Sieh dir diesen Beitrag auf Instagram an

Lewis the Koala has died. The Koala who made headlines after being rescued by a Good Samaritan was under the care of @portmacquariekoalahospital but sadly the severity of his burns caused by raging bush fires that have killed hundreds of koalas and other Australian wildlife was too much for this little guy. Lewis became an international symbol for all koalas like this guy Peter pictured who have suffered or are suffering due to the catastrophic fires. What makes this even more heartbreaking is that 50 of the 90 fires burning have been deliberately lit. Summer hasn’t even begun in Australia yet an unbearable amount of homes, animals, Bushland and lives have been lost. Many towns including my most recent Australian hometown of Gloucester in the Mid North Coast is on stage 4 water restrictions with farmers now having to purchase water. If you are able to help in any way from donating goods and money to even your time or simply sharing on your own social media I have put a link in my bio of a list of reputable charities that are helping the catastrophic situation now happening in the land down under. @alysdaroy has also put a list of reputable charities in her bio so that you have more options. A little always goes a long way. #australia #koalas #lewisthekoala #savethekoalas #nswfires #midnorthcoastnsw #midnorthcoast #firefighters #wildlife #australianwildlife #savetheanimals #droughtrelief #droughtaustralia #ruralaustralia #koalabear #donatetoday #donate

Ein Beitrag geteilt von AKA: Cupcake (@alixandrakupcik) am

Das Port Macquarie Koala Hospital hat auf der Plattform GoFundMe einen Spendenaufruf gestartet, um vom Feuer verletzte Koalas wie Lewis zu helfen. Das Ziel waren 25'000 Dollar. Nach nur wenigen Tagen war es erreicht. Doch Lewis' tragische Geschichte scheint die Menschen berührt zu haben: Mittlerweile wurden beinahe 2 Millionen Dollar gespendet.

«Wir können nun unser Trinkstationen-Projekt auf weitere Gebiete ausweiten», schreibt das Spital auf der Plattform. Davon profitieren nicht nur Koalas, sondern auch andere wildlebende Tiere in diesen Gebieten. Mit den zusätzlichen Spenden werde zudem ein Koala-Zucht-Programm gegründet, um den Fortbestand dieser aussergewöhnlichen Tiere zu gewährleisten.

Experten sagen: Tierart ist nicht «funktionell ausgestorben»

Wegen illegalen Rodungen, Siedlungsbau, Kollisionen mit Autos und der Klimaerwärmung ist die Zahl wildlebender Koalas in Australien in den vergangenen zehn Jahren um die Hälfte zurückgegangen. Die Buschbrände haben das Aussterben der Tierart rasant vorangetrieben. Schätzungen zufolge gibt es nur noch zwischen 43'000 und 80'000 Koalas in freier Wildbahn.

In einer Medienmitteilung schrieb die Australian Koala Foundation im Mai, dass Koalas funktionell ausgestorben seien. Das heisst, die Bestände der Tiere und deren Lebensraum sind so stark geschrumpft, dass deren Fortbestand nicht mehr länger erhalten werden könne. Hinzu kommt, dass die Tiere nur etwa alle 18 Monate Junge kriegen und sich folglich zu langsam fortpflanzen.

Experten stufen diese Aussage nun jedoch als Übertreibung ein. «Die Anzahl Koalas wird weiter abnehmen. Aber wir sind noch nicht an dem Punkt, an dem ein einziges Ereignis die ganze Tierart ausrotten könnte», schreibt National Geographic. Die Buschfeuer seien für die Koala-Population in der Region New South Wales zwar katastrophal gewesen, andere Habitate wie etwa im südlichen Staat Victoria seien davon jedoch nicht betroffen.

WWF fordert, Koalas als «stark gefährdet» einzustufen

Auch wenn Experten die ursprüngliche Aussage widerlegen, steht doch fest: Die Zukunft der Koalas ist ungewiss. Geht es nach dem WWF, sollen die Tiere nicht mehr länger nur als «gefährdet» eingestuft werden. Die Umweltschutzorganisation forderte die Australische Regierung auf, Koalas in den Staaten New South Wales und Queensland fortan als «stark gefährdet» zu listen. 

Dieser Forderung könnte auch die Weltnaturschutzunion IUCN nachkommen. In ihrer aktuellen Roten Liste sind derzeit insgesamt 28'338 Tier- und Pflanzenarten als bedroht aufgeführt – das sind mehr als jemals zuvor. Die Internationale Rote Liste ist ein Indikator für den Zustand der Biodiversität und unterscheidet zwischen acht Kategorien: Ausgestorben (EX), in der Wildnis ausgestorben (EW), vom Aussterben bedroht (CR), stark gefährdet (EN), gefährdet (VU), potenziell gefährdet (NT), nicht gefährdet (LC) und ungenügende Datengrundlage (DD).

Koalas sind derzeit als «gefährdet» eingestuft. Wenn die IUCN die Rote Liste am 10. Dezember 2019 neu herausgibt, könnte sich deren Status aber ändern. Denn die Organisation vermerkt, dass die Bestände stark schrumpfen.

Diese Tiere stehen auf der Roten Liste

Die Rote Liste verändert sich ständig. So starb etwa das letzte weibliche Exemplar der Jangtse Riesenweichschildkröte im April dieses Jahres. Vergangene Woche erlitt eine andere Tierart einen ähnlich herben Rückschlag: Die 25-jährige Sumatra-Nashorndame Iman litt seit 2014 an einem Gebärmuttertumor und starb vergangene Woche eines natürlichen Todes. Iman war das letzte in Malaysia lebende Sumatra-Nashorn. Weltweit gibt es nur noch 80 Sumatra-Nashörner.

Das Nördliche Breitmaulnashorn, eine weitere Untergattung, ist im Jahr 2018 bereits ausgestorben, als Sudan, das letzte männliche Exemplar, eingeschläfert werden musste. Die verbleibenden, in Gefangenschaft lebenden Nördlichen Breitmaulnashörner sind beide weiblich und können sich somit nicht auf natürliche Weise fortpflanzen.

So wie den Koalas und den Nashörnern ergeht es noch vielen weiteren Tierarten. Am meisten bedroht sind Amphibien, Meerestiere, Primaten und Wildkatzen. In der Bildergalerie finden Sie einige Tiere, die auf der Roten Liste stehen.

Von einigen Tierarten existieren nur noch gerade eine Handvoll Exemplare. In der Grafik sehen Sie eine Übersicht der Anzahl verbliebener erwachsener Exemplare der ausgewählten Tierarten.

Glücklicherweise gibt es auch gute Nachrichten: So sind beispielsweise der Grosse Panda, der Berggorilla und die Kegelrobbe seit einigen Jahren nicht mehr länger vom Aussterben bedroht. Schutzprogramme, Reservate und Jagdverbote haben geholfen, dass sich die Bestände dieser Tiere wieder erholen konnten. Seit diesem Jahr gelten auch die Dryasmeerkatze, der Miss Waldrons Roter Stummelaffe und der Hispaniola-Leguan nicht mehr als vom Aussterben bedroht. Hingegen der Südliche Spinnenaffe und die Spaltenschildkröte zählen seit neustem zur obersten Kategorie der Roten Liste.

Laut dem WWF gehen neuste Erhebungen davon aus, dass sich die Aussterberate durch menschliche Einflüsse mittlerweile um den Faktor 1000 gegenüber der natürlichen Rate erhöht hat. Zu den weltweit grössten Bedrohungsfaktoren zählen vor allem Lebensraumverlust und die massive Übernutzung der natürlichen Ressourcen wie etwa durch Überfischung oder auch Wilderei. Hinzu kommen Umweltverschmutzung und Klimaerwärmung.

Korallenbleiche hat verheerende Auswirkungen auf das gesamte Ökosystem

Und nicht nur Tiere sind gefährdet. Durch die Schwankungen im Ökosystem verliert die Erde auch immer mehr Pflanzen. Vor allem die Meere trifft die Klimaerwärmung hart: Immer mehr Korallen bleichen aus und sterben ab, weil die Wassertemperaturen steigen. 

Eine Koralle ist so etwas wie ein Superorganismus: Sie besteht aus einem Kalkskelett, in dessen Gewebe weiche, gehirnlose Tiere leben – die Polypen. Sie sind gleichzeitig die Erbauer des Skeletts. Die einzelnen Polypen gehen mit einzelligen Algen, sogenannten Zooxanthellen, die in der Haut der Polypen leben, eine Symbiose ein. Die Koralle verwertet den von der Alge durch Photosynthese produzierten Zucker und bietet ihr im Gegenzug einen geschützten Lebensraum und Nährstoffe.

Werden die Zooxanthellen von der Koralle abgestoßen, verliert der Korallenstock seine Farbenpracht. Kehren die Zooxanthellen nicht innerhalb eines Zeitraumes von etwa acht Wochen zurück, stirbt die Koralle ab. Am Kalkskelett setzen sich dann Algen ab. Wie das aussieht, sehen Sie in der Bildergalerie.

Die Korallenbleiche hat verheerende Auswirkungen: Ein abgestorbenes Korallenriff bietet keine Heimat mehr für die Lebewesen im Meer, Fische ziehen sich zurück, das ganze Ökosystem bricht zusammen. Diverse Projekte setzen sich derzeit auf der ganzen Welt für den Schutz der Korallenriffe ein. Zudem werden in sogenannten Unterwasser-Gärtnereien widerstandsfähige Korallen herangezogen, die den wärmeren Wassertemperaturen besser standhalten. 

Solche Projekte sind nötig, wenn die Biodiversität der Erde erhalten bleiben soll. «Unser Planet befindet sich inmitten des sechsten Massensterbens von Pflanzen und Tieren – der sechsten Welle des Aussterbens innerhalb der letzten 500 Millionen Jahre», teilte das Zentrum für biologische Vielfalt in den USA anfangs Jahr mit. «Wir erleben derzeit das schlimmste Artensterben seit dem Verlust der Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren.» Bis 2050 könnten bereits 30 bis 50 Prozent aller Arten auf der Erde ausgestorben sein.

Meistgesehen

Artboard 1