Das Begehren wurde von 50 Parlamentariern unterstützt, für eine vorläufige Überweisung notwendig gewesen wären 60 Stimmen im 180-köpfigen Rat. Eingereicht hatte die Einzelinitiative der grüne Zürcher Gemeinderat und ehemaligen Mathematiklehrer und Prorektor am Gymnasium Rämibühl, Balz Bürgisser.

Bürgisser begründete sein Anliegen primär mit der mangelnden Einsatzbereitschaft vieler Schülerinnen und Schüler im Sportunterricht. Es herrsche allzu oft das Lustprinzip. Noten mit mehr Gewicht würden "bei demonstrativ desinteressierten" Gymnasiasten die Motivation steigern, zeigte sich der Initiant überzeugt.

Die Einzelinitiative spaltete die Parteien jenseits des Links-Rechts-Schemas, teilweise auch die Parteien selber. Unterstützt wurde sie grossmehrheitlich von Bürgissers Partei, den Grünen, sowie von der FDP und der BDP. Gegen die Initiative waren SVP, CVP und AL. SP, GLP und EDU beschlossen Stimmfreigabe.

Die Befürworter von Sport als Promotionsfach argumentierten primär mit der Gleichstellung von Sport mit den Fächern Musik und Bildnerisches Gestalten. Deren Noten zählen für ein Weiterkommen am Gymi.

Die Gegner wollten hingegen nicht, dass mit Sportnoten schlechte Noten zum Beispiel in Mathematik wettgemacht werden könnten. Auch befürchteten sie eine Ungleichbehandlung der Schüler aufgrund unterschiedlicher körperlicher Voraussetzungen.