Medizin

Neues Kontrastmittel macht kleinste Blutgefässe sichtbar

Dreidimensionale Darstellung der Blutgefässe eines Mäusekopfes mit Hilfe von Röntgencomputertomografie und des neu entwickelten Kontrastmittels XlinCA.

Dreidimensionale Darstellung der Blutgefässe eines Mäusekopfes mit Hilfe von Röntgencomputertomografie und des neu entwickelten Kontrastmittels XlinCA.

Forschende haben ein neues Röntgenkontrastmittel entwickelt, das zuverlässig in alle Blutgefässe strömt. Das ermöglicht eine viel präzisere Bildgebung als bis anhin, wie die Universität Zürich am Dienstag mitteilte.

Um Gefässkrankheiten zu erforschen und neue Therapien zu prüfen, ist es wichtig, den dreidimensionalen Verlauf der Blutgefässe genau darzustellen. So injizieren Wissenschaftler häufig Kontrastmittel in die Adern von Mäusen, um kleinste Kapillaren mithilfe von Computertomografen abzubilden. Allerdings liefern herkömmliche Kontrastmittel oft nur lückenhafte Bilder.

Das neue Kontrastmittel namens "XlinCA" ermöglicht nun, auch kleinste Gefässe vollständig und ohne Unterbrüche sichtbar zu machen. Die Studie hierzu von Forschenden der Universität Zürich, des Nationalen Forschungsschwerpunkts Kidney.CH und des Biomaterials Science Centers der Universität Basel erschien am Dienstag im Fachmagazin "Chemical Communications".

25 Prozent weniger Versuchstiere

Den bislang verwendeten Kontrastmitteln werden jeweils härtende Plastikharze beigemengt, bevor sie in die Blutgefässe von toten Tieren injiziert werden. Doch erstens lassen sich Plastik und Wasser nicht mischen. Dadurch entstehen stets Wassereinschlüsse, in denen das Kontrastmittel fehlt, was die räumliche Darstellung der Blutgefässe auf dem Röntgenbild unterbricht.

Zweitens ist es ausgesprochen schwierig, die feinen Kapillaren in diversen Organen vollständig mit den zähen Harzen zu füllen. "Ohne jahrelange Erfahrung mit der richtigen Injektionstechnik sind die Kapillaren oft nicht oder nur teilweise gefüllt. Bis zu einem Viertel der resultierenden Bilder sind deswegen unbrauchbar", sagte der Forscher Willy Kuo in der Mitteilung der Universtität. Gegenüber bisherigen Kontrastmitteln könnten mit «XlinCA» bis zu 25 Prozent der Versuchstiere eingespart werden, meinte Kuo.

Wasserlöslich und hohes Molekulargewicht

Das neue Röntgenkontrastmittel designeten die Forschenden so, dass es erstens stark wasserlöslich ist. Das erlaubt dem Mittel, bis in die kleinsten Kapillaren zu strömen. Zweitens weist das Polymer ein relativ hohes Molekulargewicht auf, damit es nicht durch die Blutgefässwände in andere Organe diffundiert.

Die Forschenden nutzen das Mittel aktuell, um Veränderungen der Nierenblutgefässe bei chronischer Nierenerkrankung zu untersuchen, wie es auf Anfrage von Keystone-SDA hiess. Ziel sei es zu verstehen, weshalb die Blutgefässedichte bei einer Erkrankung abnehme und wie das die Nierenfunktion beeinträchtige.

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