Allerdings stellt der Kanton als Liegenschaftsbesitzer eine spezielle Bedingung: Nach vier Jahren muss das Werk wieder vollständig entfernt werden, weshalb ein Graffitischutz darunter angebracht wird, wie der «Tages-Anzeiger» gestern meldete. Jetzt spricht Naegeli darüber.

Herr Naegeli, Sie haben über 14 Jahre für Ihr Totentanz-Projekt im Grossmünster gekämpft. Nun können Sie es umsetzen. Was bedeutet Ihnen das?

Harald Naegeli: Es kommt für mich überraschend, dass ich die Zusage doch noch erhalten habe. Und es ist nicht unproblematisch: Bisher habe ich immer autonom gearbeitet. Jetzt ist eine Koordination mit den Behörden unabdingbar.

Wie muss man sich Ihren Totentanz vorstellen?

Ich mache erst Skizzen. Es wird ein Totentanz sein, der unsere moderne Zeit mit all ihren Insignien der Macht beinhaltet, vielleicht mit einer grosse Wanze als Metapher der Waffenschieberei in der Politik. Aber es ist mir unmöglich, das in Worten auszudrücken. Ich ziehe deshalb Bilder vor. Ich habe mit dem Skizzieren von möglichen Konzepten bereits angefangen. Im Zeitraum bis nächsten Frühling soll das Werk dann abgeschlossen sein.

Nach vier Jahren muss Ihr Werk wieder aus den Grossmünstertürmen entfernt werden, so lautet die Vorgabe der kantonalen Baudirektion. Was sagen Sie dazu?

Vielleicht sind die Beamten Utopisten und der Meinung, ein Totentanz könnte ihren treuen Glauben an die Ästhetik und Bedeutung von nackten Steinen nach vier Jahren ernsthaft infrage stellen. Man könnte auch fragen: Warum werden die Grossmünster-Fenster von Sigmar Polke und Augusto Giacometti nicht ebenfalls wieder entfernt? Die bemalten Fenster stellen nichts infrage. Sie bestätigen nur, was schon lange ist.

Die Gründe für die erwähnte Vierjahresfrist könnten auch in meinem neuen Kunstbegriff liegen. Ich bin ja nicht ein etablierter Künstler, sondern ein Pionier der Street Art. Ich galt lange als Staatsfeind und war mit internationalem Haftbefehl ausgeschrieben. Gleichzeitig ist jetzt die Zusage für das Totentanz-Projekt auch eine Öffnung gegenüber mir.

Welche Bedeutung hat das Totentanz-Motiv für Sie?

Es ist die Antwort der Kunst vor der Realität des Todes. Das Unvermeidliche wird beantwortet mit der menschlichen Geste der Gestaltung. Damit zeigt der denkende Mensch, dass er den Tod ebenso wie das Leben als unendlichen Prozess der Natur verstanden hat.