Ägypten
Ein Gigant für seine Zeit: Pharao litt vor 4700 Jahren an Riesenwuchs

Forschende der Universität Zürich haben Knochen untersucht, die dem Pharao Sa-Nakht um 2700 vor Christus zugeschrieben werden. Dabei könnte es sich um den ältesten bekannten Fall von Riesenwuchs handeln.

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Dieser Schädel gehörte womöglich dem für seine Zeit riesigen Pharao Sa-Nakht, der vor 4700 Jahren gelebt hat.

Dieser Schädel gehörte womöglich dem für seine Zeit riesigen Pharao Sa-Nakht, der vor 4700 Jahren gelebt hat.

Charles Samuel Myers/Wikimedia Commons

Aus der Mythologie sind Riesen wohlbekannt. Vermutlich stecken dahinter medizinische Fälle von Wachstumshormon-Störungen. Nun sind Forschende um Francesco Galassi von der Universität Zürich auf den wohl ältesten belegten Fall von Riesenwuchs (Gigantismus) gestossen. Dieser entsteht, wenn der Körper während der Wachstumsphase vermehrt das Wachstumshormon Somatotropin produziert - meist wegen eines Tumors der Hirnanhangsdrüse.

Die Wissenschaftler untersuchten menschliche Überreste, die 1901 in der Grabstätte Mastaba K2 bei Beit Khallaf in Ägypten gefunden wurden. Wem die auf etwa 2700 vor Christus datierten Knochen gehörten, ist nicht sicher belegt. Einige Forschende schreiben sie jedoch dem Pharao Sa-Nakht zu, von dessen Regierungszeit wenig bekannt ist.

Ein "Riese" von 1,87 Metern

Die von Galassi und Kollegen nun genauer ausgewerteten Daten und eigenen Analysen zu den Knochen deuten auf eine Person hin, die für die besagte Zeit sehr gross war - nämlich 1,87 Meter, wie die Forscher im Fachjournal "The Lancet - Diabetes & Endocrinology" schreiben.

Dieser Schädel gehörte womöglich dem für seine Zeit riesigen Pharao Sa-Nakht, der vor 4700 Jahren gelebt hat.

Dieser Schädel gehörte womöglich dem für seine Zeit riesigen Pharao Sa-Nakht, der vor 4700 Jahren gelebt hat.

Charles Samuel Myers/Wikimedia Commons

Zwar waren die damaligen Könige besser genährt als das normale Volk und dadurch tendenziell grösser, aber selbst dafür wäre der mutmassliche Pharao ungewöhnlich gross gewesen. Auf Riesenwuchs weisen dabei insbesondere die langen Knochen der Arme und Beine hin, schrieben die Forscher. Der Schädel wich in seinen Proportionen jedoch weniger ab von anderen Funden, nur der Kiefer war etwas breiter.

Einen noch älteren Fall eines riesenhaften Wuchses stellen die Überreste einer Person dar, die vor rund 10'000 Jahren in der Region des heutigen US-Bundesstaats New Mexiko lebte. Allerdings litt diese nicht an Gigantismus - einem den gesamten Körper betreffenden Riesenwuchs - sondern an Akromegalie. Hierbei wachsen insbesondere Körperenden, darunter auch Nase, Kinn und Stirn. Der Schädel aus Ägypten zeigte diese Veränderungen jedoch nicht, weshalb die Forschenden auf Gigantismus schlossen.