Italien

Zwei Thurgauer Mafiosi in Reggio Calabria zu langen Zuchthausstrafen verurteilt

Mafia from Calabria filmed in Godfather-style meeting in Switzerland

So tagen Mafiosi im Thurgau: Aufnahme der Schweizer ’Ndrangheta-Zelle.

Police have arrested 18 members of a secret ‘Ndrangheta mafia cell operating in Frauenfeld, Switzerland, after their meeting was filmed in secret Into the dimly-lit room, with its heavy wood panelling and outdated furnishings, strides a man, who shakes hands silently with the others, one by one. He sits down among the dozen or so others, all positioned around a long table. And then he starts speaking – about honour, dignity, tradition and respect. And business – cocaine, extortion, trafficking. It is a scene which could be straight out of the 1970s film The Godfather. But these men are not acting, and this is not Hollywood, but a small town in Switzerland. The men, alleged leaders of the Calabrian ’Ndrangheta, were secretly filmed by Italian and Swiss police in the tiny town of Frauenfeld, 30 miles north of Zurich, during a two-year investigation that led to the arrest of 18 people on Friday. The video has given investigators a rare and valuable insight into the private rituals of the Calabrian Mafia and the often discreet expansion of its international operations. The presumed boss, Antonio Nesci, nicknamed “Cucchiaruni” – Calabrian dialect for the “Swiss mountain” – is heard telling his colleagues the local cell has been active in the Frauenfeld for 40 years, before telling the younger members there is room for plenty of growth. “You can work in everything – extortion, cocaine, heroin,” he said. “There’s everything. 10 kilos, 20 kilos a day, I will bring it to you personally but I don’t want to know any more about it.” In a chilling reminder of the Mafia’s uncompromising violence, the boss says decisions about “murders and extortion” must be referred to those who are specifically designated to carry out those tasks. Nesci says the organisation has been established in the Swiss town since the 1970s and urges the younger ones to respect the “clean” reputation that the Mafia, sometimes referred to as the “Honoured Society”, has built in Frauenfeld, a town of only 23,000 inhabitants. “For those who know us well, (we are) clean, clean, clean, it took us years to build this reputation,” he says. “We made our reputation. You young ones (should) do it so that the 'society’ is respected. I repeat again, the 'society’ of Frauenfeld is one of honour, wisdom and dignity.” Just days after a European Union-backed study claimed Italy’s major mafia groups were expanding in Aberdeen and London, police arrested 16 people in Switzerland and two in Italy, including Nesci, after the lengthy joint investigation named Operation Helvetia, which began in January 2012. Italian anti-mafia prosecutors argue that it took the brutal execution of six Italians in a mafia feud outside a restaurant in the city of Duisburg in 2007 for German law enforcement authorities to realise the expansion of the Calabrian ’Ndrangeta, and they believe more should be done to stop its spread in Europe. In the video viewers may also be surprised to see the signs of the Mafia’s strict standards of loyalty. Nesci asks those gathered if all are “compliant” to the organisation, to which they respond they are. He refers to the ’Ndrangheta’s regulations dating back to 1830 and also draws inspiration from three knights as he blesses the room and the members, saying: “As they were baptised with irons and chains, with irons and chains I baptise you.” According to police the Swiss cell was linked to two clans based in the “toe” of Italy: the Fabrizia clan of Vibo Valentia, and the Mazzaferro clan from the town of Marina di Gioiosa Ionica. The Swiss cell, like the two clans, was directly answerable to the organisation’s ruling hierarchy in Calabria. Police allege Nesci reported to the head of the Fabrizia clan, Giuseppe Antonio Primerano, and had obtained his authorisation to extend the clan’s operations in Singen in southern Germany. Primerano - convicted to 13 years in prison in July 2013 - was also said to be directly linked to Domenico Oppedisano, the 83-year-old head of the Calabrian mafia.

Die Richter in Reggio Calabria verurteilen zwei ’Ndrangheta-Mitglieder zu 12 und 14 Jahren Zuchthaus. Dass sich die Mafia in der Schweiz eingenistet hat, ist für Behörden indes nichts Neues – und auch kein Wunder.

Staatsanwalt Antonio de Bernardo erachtete es als erwiesen, dass sich Antonio N.* und Raffaele A.* der Mitgliedschaft in einer kriminellen Vereinigung, des Drogenhandels, der Erpressung und Geldwäsche schuldig gemacht hätten.

Mit seinem gestrigen Urteil lag das Gericht in Reggio Calabria schliesslich nur unwesentlich unter de Bernardos Antrag: 16 bzw. 14 Jahre Zuchthaus hatte der Staatsanwalt gefordert. Die ’Ndrangheta, betonte er, habe in der Schweiz «Wurzeln geschlagen»; die Thurgauer Zelle eine «stabile Struktur» aufgebaut. Die Beziehungen zu den Bossen in Süditalien seien sehr eng geblieben und alle strategischen Entscheide seien in Kalabrien gefällt worden.

«Anklage hatte rein gar nichts»

Die Verteidiger dagegen plädierten auf Freispruch. Die Ermittler hätten nicht eine einzige illegale Aktivität der Angeklagten auflisten können, die beweisen würde, dass es in Frauenfeld eine mafiöse Zelle gegeben habe, die der ’Ndrangheta in Kalabrien nützlich gewesen wäre. Weder in den Wohnungen der Angeklagten noch im Boccia-Club in Wengi, wo diese sich mit ihren süditalienischen Clanmitgliedern getroffen hatten, seien bei Hausdurchsuchungen Drogen oder Waffen gefunden worden. «Es gab auch keine Erpressung, keine Drohung, keine Geldwäsche – die Anklage hatte rein gar nichts», sagte der Anwalt von Raffaele A., Giovanni Vecchio, am Freitag zur «Nordwestschweiz».

Tatsächlich erfolgte die Verurteilung ausschliesslich wegen «Mitgliedschaft in einer kriminellen Vereinigung», nicht wegen konkreter Delikte. Entsprechend hat Anwalt Vecchio das Strafgericht von Reggio Calabria am Freitag darauf hingewiesen, dass der Kassationshof in Rom eine Beschwerde der Verteidigung gegen die Untersuchungshaft der beiden Angeklagten gutgeheissen und die Untersuchungsbehörden angewiesen hatte, «konkrete Beweise» für ihre Vorwürfe vorzulegen. Das Überwachungsvideo, das die italienische Polizei ins Internet gestellt hatte, sei ein Indiz, aber kein Beweis, so die Römer Richter. Doch das sieht das Gericht in Reggio Calabria nun anders.

Der 66-jährige Antonio N. alias «Ntoni lo Svizzero» oder «il cucchiarune» (der Schwätzer) war laut dem Ankläger der Kopf der Frauenfelder ’Ndrangheta-Zelle. Der 71-jährige Raffaele A. sei die «rechte Hand» gewesen. Sie waren im August 2014 in Kalabrien an einer Hochzeit verhaftet worden. Die beiden hatten jahrelang unauffällig im Kanton Thurgau gelebt; einer als Lastwagen-, der andere als Taxichauffeur. Beide sind verheiratet und haben Kinder. Der diskrete, gutbürgerliche Lebenswandel sei typisches Merkmal der Mafiaableger im Ausland, betonte der Staatsanwalt.

Die Entdeckung der Frauenfelder Zelle sorgte in der Schweiz für Aufsehen. Neben N. und A. gehörten der Gruppe weitere 16 Kalabresen an, gegen welche die italienische Polizei im August 2014 ebenfalls Haftbefehle ausgestellt hatte. Inzwischen laufen Auslieferungsgesuche. Doch für eine Verhaftung haben die Beweise laut Bundesanwaltschaft nicht ausgereicht.

Schweiz «logistische Plattform»

Dass sich die Mafia in der Schweiz eingenistet hat, ist für Behörden nichts Neues – und auch kein Wunder. Sie werde von Clans «wegen ihrer Wirtschaft und ihrem Finanzplatz, ebenso wegen ihrer Infrastruktur besonders geschätzt», warnte die Bundesanwaltschaft schon vor Jahren. Die Schweiz sei eine Art «logistische Plattform», wo man Geld waschen könne, und zwar nicht nur via Banken und Treuhänder, sondern auch mit Investitionen in Immobilien oder in Gewerbebetriebe.

* Namen der Redaktion bekannt.

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