Der Anschlag ereignete sich in der überwiegend von Schiiten bewohnten Stadt Hazara bei Quetta. "Wir haben mehr Leichen aus den Trümmern eines eingestürzten Gebäudes geborgen", sagte Polizeioffizier Wazir Khan Nasir am Sonntagmorgen. Der Anschlag habe sich gegen die schiitische Gemeinde gerichtet.

Der Innenminister der Provinz Belutschistan, Akbar Hussain Durrani, sagte, unter den Toten seien auch Frauen und Kinder. Rettungskräfte suchten nach Überlebenden.

Polizeichef Zubair Mehmood sagte, dass ein mit Sprengsatz beladener Wasser-Tanklaster neben den Säulen eines zweistöckigen Gebäudes geparkt worden sei. Durch die Wucht der Explosion sei das Gebäude eingestürzte. In den Spitälern wurde nach Angaben von Minister Durrani der Notstand erklärt.

Wütende Proteste

Beamten und Augenzeugen zufolge versammelte sich nach dem Attentat eine wütende Menschenmenge rund um den Anschlagsort, die Polizisten, Rettungskräfte und Reporter am Zugang hinderten. "Sie waren wütend und begannen mit einem Protest, einige bewarfen die Polizei mit Steinen", sagte Durrani.

Einige Demonstranten seien bewaffnet gewesen und hätten Schüsse in die Luft abgegeben. Später hätten sie Polizei und Rettungskräften Zugang gewährt.

Ein Sprecher der Schiiten-Gruppen in der Region, Sayed Qamar Haider Zaidi, warf der Regierung in Islamabad Untätigkeit beim Schutz der Schiiten-Gemeinde vor. Der Sprecher rief eine dreitägige Trauer für die Opfer des Anschlags aus.

Verheerender Doppelanschlag

Schiiten in der öl- und gasreichen Provinz Belutschistan werden immer wieder Ziel von Anschlägen. Mitte Januar hatte Pakistans Regierungschef Raja Pervez Ashraf die Provinzregierung entlassen, nachdem bei einem Doppelanschlag in Quetta über 90 Menschen getötet worden waren.

Familien der Opfer hatten sich damals aus Protest gegen den fehlenden Schutz durch die Regierung tagelang geweigert, ihre Toten zu bestatten und stellten dutzende Särge in der Hauptstrasse von Quetta auf.

Der Anschlag vom Januar war der schlimmste in den Auseinandersetzungen zwischen Sunniten und Schiiten in Pakistan. Zu der Tat bekannte sich die militante Sunniten-Gruppe Lashkar-e-Jhangvi.

In der Provinz Belutschistan sind zudem islamistische Aufständische aktiv, ausserdem gibt es seit 2004 einen regionalen Aufstand. Die Rebellen fordern politische Autonomie und einen grösseren Anteil an den Profiten durch die natürlichen Ressourcen der Gegend.